宇宙

2010年11月24日 (水)

「はやぶさ」Mission Completed

今年(2010年)6月、小惑星探査機「はやぶさ」が地球に帰還した。

それから5カ月が経過した今月16日、「はやぶさ」によって回収されたのが小惑星「イトカワ」の物質であったことが確認されたという発表があった。これでようやく、「はやぶさ」のミッションが完了したと言っていいだろう。(動画は大気圏に突入してサンプル回収用カプセルを放出した後、大気との摩擦で分解し燃え上がり、消えていく「はやぶさ」)

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2010年8月14日 (土)

10小惑星、4彗星

この数字が何を意味するかお分かりだろうか。これは、これまでに人間が作った宇宙探査機が調査や近接撮影を行ったことのある小惑星と彗星の数である。もちろん、日本の探査機「はやぶさ」が調査した小惑星「イトカワ」もこの中に含まれている。

「イトカワ」(0.5km x 0.3km x 0.2km)はその14個の天体中最小で、欧州宇宙機構(ESA)が打ち上げた探査機「ロゼッタ」が先月フライバイを行い写真撮影をした「ルテティア」が現時点では最大(132km x 101km x 76km)である。

次の写真は、その10個の小惑星と4個の彗星を同スケールで再現したもので、「ルテティア」の左にある「イトカワ」の小ささが際立って見える。

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2010年7月 5日 (月)

「はやぶさ」内に微粒子発見

午後7時のNHKニュースで、「はやぶさ」から回収したカプセル内に100分の1mmほどの微粒子が2つ確認されたというJAXAの発表が報じられた。

そのことを書くために、ネットで再確認をしようとしたところ、さらに驚きの発表が…

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2010年6月13日 (日)

「はやぶさ」

どうやら「はやぶさ」は予定通りカプセルを分離した後、大気圏内で燃え尽きたようだ。

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2010年5月17日 (月)

月と金星

昨夜の午後7時過ぎ、たまたま玄関を開けた次女が大きな声で、「お父さん、月と金星がすごいことになってる!」

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2010年4月26日 (月)

祝20歳:ハッブル宇宙望遠鏡

Photo_3ハッブル宇宙望遠鏡が打ち上げられてから満20年が経過した(打ち上げは米国東部時間1990年4月24日)。

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2010年1月24日 (日)

我らが宇宙

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2009年11月16日 (月)

月に水

先日(09年11月13日)、月に水があることが確認されたとNASAが発表した

重さ数トンに及ぶLCROSS(Lunar Crater Observation and Sensing Satellite)という、月クレーターの観測機を月面に衝突させ、その時飛び散った物質のスペクトルデータを解析したところ、水があることが確認されたということである。

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2009年9月11日 (金)

宇宙ステーション補給機と新型ロケット

今日(09年9月11日)午前2時過ぎに、種子島宇宙センターからHTV(H-II Transfer Vehicle:宇宙ステーション補給機)を搭載したH-IIBロケットが無事打ち上げられた。

JAXAのサイトでは打ち上げの模様をネット中継したが、午前2時過ぎということで見ることができなかった。現在はその際の映像を公開している(こちら)。

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2009年8月 3日 (月)

実験棟「きぼう」の完成と若田さんの帰還

Photo_4宇宙飛行士の若田光一さんが4カ月半にわたる宇宙滞在を終え、無事帰還した。

国際宇宙ステーションの実験棟「きぼう」も完成した。

めでたし、めでたし、なんだけど…。

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